En Grèce, le berceau de l’Antiquité pourrait devenir un Las Vegas chinois



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Racheté par un investisseur chinois en 2016, le port du Pirée tend à se transformer en supermarché géant. Mais dans ce berceau de l’Antiquité, les archéologues ont décidé de se rebeller, provoquant une nouvelle guerre politico-économique au bord de la Méditerranée.


Ici, des hôtels gratte-ciel. Là, un immense centre commercial. Et un peu plus loin, pourquoi pas un casino. Les investisseurs ne manquent pas d’idées pour complètement transformer le visage du port du Pirée, le plus grand de Grèce. Au cœur de la vie athénienne depuis la nuit des temps – il a été construit par Thémistocle au Ve siècle avant JC –, ce haut-lieu maritime est désormais entre les mains d’une entreprise chinoise. En janvier 2016, le Premier ministre Alexis Tsipras l’a cédé au géant Cosco pour 368,5 millions d’euros. Une somme non négligeable pour soutenir la crise qui rongeait le pays. Actionnaire majoritaire, la société hongkongaise s’est également engagée à investir 350 millions d’euros dans la rénovation du port.

Cette privatisation n’est pas passée sans accrocs, surtout du côté des syndicats de dockers qui s’y étaient opposés. Désormais, ce sont des archéologues qui tentent de stopper cette vague d’industrialisation, et plus particulièrement le Kas (le service archéologique grec). Celui-ci veut déclarer l’ensemble du Pirée en zone archéologique protégée, puisqu’il ne l’est pas pour le moment sur toute sa surface. Ainsi, il pourrait ainsi limiter le nombre d’étages dans les hôtels ou encore complètement interdire l’érection d’une zone commerciale. Les spécialistes des vieilles pierres ont en effet peur que les constructions dénaturent le paysage, voire pire, quelques monuments.

Le conseil des archéologues grecs a donc réussi à bloquer cet énorme investissement et a demandé à Cosco de revoir sa copie. À l’annonce de cette décision, le géant chinois n’a pas caché sa colère et a immédiatement fait savoir qu’il ne ferait pas marche arrière.

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Istacec

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