Réchauffement climatique: depuis quand les pétrolières savaient-elles?



En 2015, une série d’enquêtes journalistiques révélaient qu’à partir de 1977 et pendant une dizaine d’années, les multinationales du pétrole avaient conclu que le réchauffement climatique était un risque bien réel, sur la base de leurs propres recherches scientifiques. Par la suite, ces compagnies se mettraient à dépenser des millions de dollars en relations publiques et en lobbying pour convaincre les politiciens et le grand public que le réchauffement climatique n’existe pas ; et à supposer qu’il existe, qu’il n’était qu’un phénomène naturel.

 

En 2016, des chercheurs en droit de l’environnement mettaient à jour et republiaient un rapport plus ancien, remontant cette fois à 1968. Il avait été soumis à l’association des compagnies pétrolières américaines (American Petroleum Institute) et les prévenait du risque pour la planète d’une trop grande quantité d’émissions de CO2.

Or, voilà que de nouveaux documents font remonter l’aiguille encore plus loin. En 1954, le géochimiste Harrison Brown et ses collègues de l’Institut de technologie de Californie présentaient à l’American Petroleum Institute (API) un rapport sur « la détermination des variations et des causes de la composition isotopique du carbone dans la nature ». En d’autres termes : ces chercheurs confirmaient ce que d’autres commençaient à soupçonner : la planète subissait une hausse relativement récente du CO2 dans son atmosphère et dans son eau, après que ce gaz fut pourtant resté dans des proportions constantes pendant des milliers d’années.

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22.02.19

Istacec

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